Od Bilija Berona koji je naprečac osvojio srca navijača Crvene zvezde Meridianbet, klub sa Malog Kalemegdana traži šutera tog kalibra, nekoga ko bi "raširio" teren i uspeo da "zatrpa" koš rivala kada mu se ostavi otvoren prostor iza linije 6,75. Ove sezone taj zadatak ima prvi Litvanac ikada u crveno-belom dresu Rokas Gedraitis, koji u novu 2024. godinu zakoračio sjajnim partijama! 

Crvena zvezda je u Istanbuli pobedila Fenerbahče 85:75, a Gedraitis je za 30 minuta na terenu ubacio 19 poeoena, uz dve pogođene trojke, dve dvojke i čak devet slobodnih bacanja. Dodao je tome i čak sedam skokova i svojski se potrudio da njegova novogodišnja želja ostane aktuelna! 

"Lično mi je želja da ostanem zdrav, kako ja tako i moja porodica. A košarkaški želja mi je da igram u plejofu Evrolige. Ovo mi je peta sezona u Evroligi, a nikada nisam igrao u plejofu. Mislim da je to jedan od razloga zašto sam došao u Crvenu zvezdu. Na papiru nije dobar momenat, ali mi izgledamo dobro kao tim i moramo da igramo bolje u drugom krugu Evrolige. To je to, još uvek je sve u našim rukama", poručuje na početku razgovora za MONDO Rokas Gedraitis.

MN Press Rokas Gedraitis

Imao je partije "od očaja do sjaja" iskusni Litvanac na početku sezone, pa ga je tako nekad šut nepogrešivo služio, a nekada je znalo da se desi da jednostavno nijedna lopta ne uđe u koš! Sada deluje da je konačno uhvatio pravi ritam na duže staze, ali koliko je zapravo teško biti baš to - šuter?

"Morate da budete spremni uvek, to je sigurno. Posebno mentalno, psihološki morate da se spremite i da ne mislite o promašajima, jer ako budete mislili o prethodnom promašaju desiće se još pet. Naravno, samopouzdanje je najbitnija stvar jer čim počnete da mislite o svom šutu, kada šutnete nikada nećete pogoditi. Jer imate u glavi misao da biste mogli da promašite. 'Šta ako promašim?'... Ne smete da mislite na prethodni šut i samo je potrebno da šutnete tu loptu. Nikad ne smete da mislite o tome", ističe Gedraitis.

Ove sezone, pogotovo od dolaska Janisa Sferopulosa na mesto prvog trenera crveno-belih, Litvanac je počeo da radi i stvari koje od njega možda i nisu očekivane. Počeo je da više igra sa loptom u rukama, da napada obruč, a to smo jako dobro videli u Istanbulu. Deset slobodnih bacanja ne izvodi igrač koji stoji u ćošku i čeka da šutne trojku. 

"Ne želim da budem jednosmeran igrač, neko ko samo hvata lopte i šutira. Želim da budem mnogo raznovrsniji, da nekada šutiram, ali nekad napadam obruč. Onda je teže drugim timovima da me brane i pokušavam to da radim. Radio sam takve stvari i ranije, samo mi je trebalo vremena da se adaptiram ovom timu, da počnem da se osećam dobro. Sada se osećam kako treba i probaću da koristim to sve više, koliko je to moguće."

Dobro pamti domaća publika Rokasa Gedraitisa iz njegovih pet godine Evrolige u Albi i Baskoniji, ali on je zapravo bio deo zlatne generacije mlađih kategorija Litvanije. Pobedili su nas Litvanci u polufinalu EP za igrače do 20 godina u Sloveniji i u finalu U19 SP u Letoniji. Ipak, ni sam Gedraitis nije znao da je igrao protiv sadašnjeg saigrača u tim duelima! "Bogdana Bogdanovića se sećam, naravno! Luke Mitrovića se baš i ne sećam, ali nisam ja tu mnogo igrao, mislim da sam bio 11. igrač. Ipak, vraćaš mi lepe uspomene, bilo je sjajno!"

Na kraju, iako Litvanija i Srbija deluju kao dijametralno drugačije zemlje, naš sagovornik to ne smatra. Ništa mu nije palo teško za adaptaciju, a pažnja srpskih navijača ga je oduševila. "Ništa mi nije teško u Srbiji, zaista ne bih znao šta da izdvojim. Stvarno je slično, nismo mi toliko daleko jedni od drugih. Rekao bih ipak da u Litvaniji nikada nećeš dobiti toliko pažnje od ljudi na ulici, kada kreneš negde. Ljudi ovde jako dobro poznaju košarku, žele da se slikaju sa tobom, da popričaju i meni se to sviđa. Neće to tako biti ceo život tako, sviđa mi se to", završio je svoj intervju za MONDO Rokas Gedraitis.

Došao je u Srbiju 2023. godine kao dokazani šuter i sa željom da u 2024. godini igra plej-of Evrolige sa Crvenom zvezdom. Navijači se tome još nadaju, a da li će se želje jednih i drugih ostvariti zavisi između ostalog i od toga koliko će precizan biti Rokasov "snajper" u 2024. Za sada je krenulo veoma dobro!

(MONDO, N.L.)

BONUS VIDEO: 

Rokas Gedraitis izjava pred Armani MONDO